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Los punteros y elementos dinámicos en C++ con ejemplos y ejercicios resueltos

Los punteros en C++ (o apuntadores) son quizá uno de los temas que más confusión causan al momento de aprender a programar en C++, sin embargo verás que no es para tanto y que todo depende de dos elementos: el signo & (ampersand) y el * (asterisco) que los explicaré en breve. Durante este artículo verás entonces que no es para nada difícil hacer y usar punteros y que además son de gran ayuda al momento de necesitar valores y estructuras dinámicas, por ejemplo, para crear un array dinámico, con dinámico me refiero a que su tamaño puede ser establecido en tiempo de ejecución y lo mismo se puede hacer con las matrices (que en realidad son un array multidimensional).

Muy bien para comenzar veamos un pequeño ejemplo y luego su correspondiente explicación, una excelente forma de aprender. No te preocupes de entender todo con este primer ejemplo, pues durante el resto del artículo explicaré cada componente, su sintaxis y el final, cómo aprovechar dichas funcionalidades para nuestro beneficio junto con algún ejercicio.

Ejemplo de punteros

int variable; //Creamos un entero int * apuntador = &variable;//Creamos una apuntador a la posición en memoria de "variable" *apuntador = 20; //Le asignamos un valor a esa posición de memoria. delete [] apuntador; //Después de operar con punteros es necesario liberar la memoria. puntero = NULL;

Muy bien, ya hemos creado y usado nuestro primer puntero ¿Notaste el uso del asterisco y del ampersand? espero que sí y además de eso hay otros detalles que debemos considerar, veamos:

Detalles al crear y usar punteros en C++

  • El tipo de dato del apuntador debe coincidir con el de la variable cuya posición en memoria apuntan. En el ejemplo vemos que tanto variable como apuntador son enteros.
  • Siempre que queremos usar el apuntador debemos anteponer el asterisco (*) para indicar que usaremos el valor en la posición de memoria apuntada.
  • De no usar el asterisco el comportamiento sería impredecible. Estaremos haciendo uso de la dirección de memoria más no del valor almacenado en ésta.
  • Después de usar un puntero, especialmente si trabajamos con arreglos o matrices, es MUY recomendable liberar la memoria utilizada con la función delete (tal como en el ejemplo)
  • Un puntero o apuntador puede ser de cualquier tipo de dato, inclusive los podemos usar con tipos complejos.

Ya que sabemos algunos trucos y detalles sobre los apuntadores en C++, vamos a definir formalmente la utilidad del operador & y del asterisco.

Los punteros y el ampersand

El ampersand es un operador de C++ y es comúnmente utilizado para los punteros. Este operador nos permite obtener la dirección de memoria de una variable cualquiera y es justo esto (la dirección en memoria) lo que utilizan los punteros para referenciar valores.

Los apuntadores y el asterisco

El asterisco es, por decirlo de alguna forma, el operador por excelencia de los punteros. SU utilidad radica en que si el valor de dicho apuntador corresponde a una dirección de memoria, el asterisco nos permite resolverla y acceder al valor almacenado allí. Viéndolo desde otro enfoque, un apuntador es únicamente una dirección de memoria (un número) y el asterisco es el que hace la magia de obtener el valor referenciado por dicha dirección.

Veamos otro ejemplo con cada elemento detallado paso a paso

Ejemplo de apuntadores

char *apuntador = NULL; //Declaramos un puntero //Es recomendable inicializar un puntero en null, para detectar errores fácilmente char letra; //Declaramos una variable primitiva apuntador = &letra; //Asignamos al apuntador la dirección de memoria de la variable primitiva *apuntador = 'x'; //Modificamos la variable a través del apuntador cout << letra; //Muestra x por pantalla

En este ejemplo vemos que podemos usar cualquier tipo de dato, que un puntero se puede inicializar independientemente y luego se le puede asignar su referencia correspondiente. Nótese que al asignar (línea 6) no utilizamos el asterisco, pues estamos definiendo la dirección de memoria y no el valor en dicha dirección (recuerda que el * resuelve la dirección de memoria y no es lo que requerimos en esa línea).

Ahora que hemos visto los ejemplos y tenemos claro el uso del ampersand y el asterisco podemos entonces realizar algunos ejercicios interesantes.

Ejercicios con punteros en C++

Parámetros por referencia

Usualmente al enviar un parámetro a una función todo lo que se haga con dicho parámetro allí adentro NO tiene efecto por fuera. Por ejemplo si a una función la se le envía una variable cuyo valor es diez y al interior de la función le sumamos un cinco, después de la ejecución de la función el valor de la variable seguirá siendo diez en vez de quince. Lo que pasó al interior de la función se quedó allí. Para solucionar esto, si queremos que el valor cambie definitivamente, usamos punteros para pasar no el valor del parámetro sino una referencia a éste (paso por referencia). Veamos:

#include "iostream" #include "stdio.h" using namespace std; int funcion(int valor) { valor = valor + 10; //Se le suma 10 return valor; } int funcionPunteros(int* valor) { *valor = *valor + 10; //Se le suma 10 a la posición en memoria return *valor; } int main() { int numero = 10; cout << "Antes de funcion " << numero << "\n"; //10 funcion(numero); //Se pasa por valor cout << "Despues de funcion " << numero << "\n"; //10 cout << "Antes de funcionPunteros " << numero << "\n"; //10 funcionPunteros(&numero); //Se envía la dirección de memoria y la función resuelve la referencia cout << "Despues de funcionPunteros " << numero << "\n"; //20 (10+10) system("pause"); return 0; }

Como podrás comprobar si ejecutas el código del ejercicio al llamar a "funcion" sólo enviamos el valor y por ende éste no es modificado por fuera de la función, con "funcionPunteros" estamos manipulando la posición en memoria del parámetro recibido (por eso usamos el *) y por ende al ejecutarla el valor de la variable se modifica. De ese modo ya hicimos el primer ejercicio con punteros en C++ y ya comprendemos el paso por referencia.

Array dinámico

Como mencioné al comienzo del artículo, por medio de apuntadores podemos crear arreglos o vectores dinámicos, es decir, un array al cual se le define su tamaño o capacidad durante la ejecución del código y no antes, lo cual nos permite definirle el tamaño deseado por el usuario.

Para este ejercicio retomaré el ejemplo del artículo de arreglos o vectores: Queremos crear un programa con el cual podamos guardar los títulos y los autores de diferentes libros sin perder ninguno de ellos. El usuario es el encargado de suministrar la información de cada libro. En esta ocasión ya sabemos usar punteros, así que será también el usuario quien nos diga cuántos libros desea ingresar, ya no necesitamos suponer que sólo ingresará 5 libros. Veamos:

#include "iostream" #include "stdio.h" #include "string" using namespace std; int main() { string* titulos = NULL; //Se inicializa el puntero (inicia en null) string* autores = NULL; //Se inicializa el puntero (inicia en null) int tamanio ; //Se inicializa la variable cout << "Cuantos libros desea ingresar?"; string entrada; getline(cin, entrada); //Se asigna el valor ingresado tamanio = stoi(entrada); //Se transforma la entrada en número titulos = new string[tamanio]; //Declaramos un arreglo del tamaño ingresado para los titulos autores = new string[tamanio]; //Declaramos un arreglo del tamaño ingresado para los autores cout << "Por favor ingrese la siguiente información de los Libros: \n"; for(int i = 0; i < tamanio; i++) { cout << "\n******* Libro " << i + 1 << "********:\n"; cout << "Titulo: "; //cin >> titulos[i]; //No funciona con espacios getline(cin, titulos[i]); cout << "Autor: "; //cin >> autores[i]; //No funciona con espacios getline(cin, autores[i]); } //Liberamos la memoria de ambos punteros delete [] titulos; delete [] autores; titulos = NULL; autores = NULL; system("pause"); return 0; }

Así entonces tuvimos dos punteros, uno para todos los autores y otro para todos los títulos. Haciendo uso de ellos pudimos definir la cantidad de libros a ingresar por medio del usuario, es decir lo hicimos de manera dinámica, en tiempo de ejecución.

Matrices dinámicas

Así como lo hicimos con los array, también podemos tener matrices dinámicas y definir su tamaño, número de filas o número de columnas (o las dos) según sea necesario.

Para esto tomaré el mismo ejemplo de los libros, pero usando una matriz, en vez de dos vectores, tal y como se solucionó en la sección de matrices veamos:

#include "iostream" #include "stdio.h" #include "string" using namespace std; int main() { int cols = 2; //El número de columnas es fijo (sólo título y autor) string** libros; //Si inicializa la matriz (punteros de punteros) int tamanio ; //Se inicializa la variable cout << "Cuantos libros desea ingresar?"; string entrada; getline(cin, entrada); //Se asigna el valor ingresado tamanio = stoi(entrada); //Se transforma la entrada en número libros = new string*[tamanio];//Se asigna el número de filas según el usuario cout << "Por favor ingrese la siguiente información de los Libros: \n"; string titulo ,autor; for(int i = 0; i < tamanio; i++) { libros[i] = new string[cols]; //Cada fila contendrá dos columnas //Notar que cols pudo haber sido ingresada por el usuario también cout << "\n******* Libro " << i + 1 << "********:\n"; cout << "Titulo: "; getline(cin,titulo); cout << "Autor: "; getline(cin,autor); libros[i][0] = titulo; libros[i][1] = autor; } //Para liberar la memoria debemos recorrer fila por fila primero. for (int i = 0; i < tamanio; ++i) { delete [] libros[i]; //Cada fila de libros es otro array de punteros //Por eso son punteros a punteros } //Luego de limpiar las columnas, quitamos la fila única que quedó delete [] libros; system("pause"); return 0; }

Este ejercicio es el perfecto para aclarar dudas o darse cuenta si realmente comprendes el concepto de apuntadores y su aplicación para arrays dinámicos. Debido a que la cantidad de columnas es fija, no se lo pedimos al usuario, simplemente lo declaramos con valor dos. Luego tenemos el puntero, pero no es un puntero cualquiera, al ser una matriz, será un puntero que tendrá otros punteros adentro, por eso se usa doble asterisco, luego se obtiene el tamaño del usuario (cantidad de libros) y al momento de inicializar la fila estamos indicando que es un arreglo de punteros, por eso se usa el * en la línea 23. Luego al interior del ciclo, cuando estamos llenando la matriz, debemos indicar que cada fila estará compuesta por un array de punteros de tamaño dos (dos columnas) y así construimos nuestra matriz dinámica.

Debes notar también que la liberación de la memoria es un poco más trabajosa, pues debemos ir fila por fila liberando la memoria de las columnas creadas y luego liberar la fila completa. Ahí podrás notar la diferencia en eficiencia y uso de memoria al usar arreglos o usar matrices.

Muy bien, es todo en esta función. Espero haber sido muy claro y que los ejemplos y ejercicios te hayan servido de mucho. En este momento ya debes saber qué es y cómo hacer un puntero en C++, para qué sirve el ampersand y el asterisco cuando estamos hablando de apuntadores en C++ y cómo crear arrays dinámicos y matrices usándolos. No te olvides de dejar un comentario.

Ahora podemos aprender acerca de Funciones en C++, nos leemos allí.

La última actualización de este artículo fue hace 3 meses

Imagen descriptiva de JuanDMeGon

Juan David Meza González

JuanDMeGon

Magister, Ingeniero, Desarrollador
Web & Instructor

Lo que dicen los estudiantes

Estuve un semestre sin programar y me siento bastante perdida. Espero que este curso me ayude a ponerme de nuevo al corriente.

Fernanda Sanchez

Visitante del sitio ProgramarYa.com

Muy buena presentación pedagógica, pues nos quita el miedo a la programación. Yo entiendo que ésta tiene como objetivo facilitar el manejo de procesos que serían, demasiado complejos.

Jairo Ibarbo

Visitante del sitio ProgramarYa.com

Muy buen programador, dominas la POO como en ninguno otro curso, el uso de traits en el proyecto es una delicia.

Sergio Larracoechea

Estudiante del curso "APIs RESTful con Laravel"

Genial el ambiente que genera la pagina. Simple, rápido, fácil y al alcance de cualquiera.¡Sigan así cracks!

Fran Garassi

Visitante del sitio ProgramarYa.com

Estoy muy contento por haber terminado este curso. Estoy aplicando lo aprendido a mis proyectos y quedo totalmente satisfecho. Un curso 100% recomendable.

Jesus Romero

Estudiante del curso "VPS Seguro con DigitalOcean, Nginx, Letsencrypt Ubuntu 14.04"

El curso es bueno, pero siempre explica demasiado rápido

E-Contact

Estudiante del curso " Aprende Laravel: Crea un Gestor de Fotos con Laravel y PHP"

Buenas explicaciones y temario interesante.

Leonardo Quimpos

Estudiante del curso "API RESTful con Laravel: Guía Definitiva"

Muchas gracias me has ayudado a quitar mis dudas de qué es For While, if y switch. Esto me ayudara también a mi tarea.

Len Garcia

Visitante del sitio ProgramarYa.com

Demoramos mucho para llegar al desarrollo. Aunque la maquina virtual es necesaria son muchos videos. De ahí en fuera está muy bien

Benjamin Ortiz

Estudiante del curso "API RESTful con Laravel: Guía Definitiva"

Buena didáctica y redacción, espero más contenidos en los siguientes capítulos.

Juan Razo Ruiz

Estudiante del curso " La Guía del Principiante en Java: Fundamentos y Objetos"

Hice muchos ejercicios y aquí logré comprender lo que realmente estaba haciendo. Llegó un momento en que dejó de gustarme la programación, pero con estos textos, recuperé la motivación. Buen trabajo.

Demetrio Cumplido

Visitante del sitio ProgramarYa.com

Habiendo visto el 100% del curso puedo decir que es muy bueno de acuerdo a lo propuesto, cumple con las expectativas.

Holmans Correa

Estudiante del curso " La Guía del Principiante en Java: Fundamentos y Objetos"

Muy detallado y claras las explicaciones. Muchas gracias!

Sr. Erick Evencio

Estudiante del curso "API RESTful con Laravel: Guía Definitiva"

Muy bien explicado. Contenido muy actualizado.

Santiago Zuluaga

Estudiante del curso "API RESTful con Laravel: Guía Definitiva"

Wuau, entendí más en una hora leyendo esto que en todo el semestre con la maestra de informática.

Valeria Sybelle

Visitante del sitio ProgramarYa.com

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